Электрический ток в газах

В естественных условиях большинство известных науке газов являются по своей природе диэлектриками, т.е. не обладают способностью проводить электрический ток. Это свойство газов делает возможным широкое использование воздуха в качестве изолятора. В частности, именно на этом свойстве воздуха основан принцип работы различных выключателей и рубильников – при размыкании контактов между ними возникает прослойка воздуха, который электричество не проводит. Но при определенных условиях газы могут приобретать свойство проводить электрический ток. Таким условием для газов является ионизация – процесс образования заряженных частиц из нейтральных атомов и молекул. Одним из способов ионизации газа является его нагревание (термическая ионизация). В качестве наглядного примера здесь можно продемонстрировать школьный опыт, когда в пространство между двумя металлическими дисками вносится свеча, и в результате гальванометр фиксирует появление тока. Отсюда можно сделать вывод, что при высокой температуре газ становится проводником. При этом следует заметить, что температуры, необходимые для ионизации газов являются очень высокими. Термическая ионизация не является единственным способом превращения газа в проводник. Кроме этого, газ можно облучать рентгеновским или ультрафиолетовым излучением, в таком случае он также приобретает электропроводные свойства. Действие любого из этих излучений вызывает ионизацию молекул газа. Явление возникновения электрического тока в газах называется газовым разрядом. Кроме несамостоятельного газового разряда, существует и естественный газовый разряд – молния.